Er was eens een man, genaamd George Thomas. Hij was dominee in een kleine stad in Engeland.
Op Paasmorgen ging hij naar de kerk met een oude, roestige vogelkooi en zette deze op de preekstoel.
Vele wenkbrauwen werden gefronst. Dominee Thomas begon te vertellen. Gemeente, ik liep gisteren in de stad, toen ik een
kleine jongen zag met deze kooi in zijn handjes. Op de bodem van de kooi zaten drie vogeltjes te bibberen van angst.
Ik stopte en vroeg hem:
‘Wat heb je daar bij je, jongen?’
‘Een paar oude vogels', zei de jongen.
‘Wat ga je met ze doen?', vroeg ik.
‘Ik neem ze mee naar huis en ga er plezier mee maken’, antwoordde hij.‘
Ik trek ze de veren uit en laat ze met elkaar vechten. Daar heb ik plezier in’.
‘En als je genoeg hebt van deze vogels, wat doe je dan met ze?', vroeg ik hem.
‘O, we hebben een paar katten’, zei de jongen, ‘en die houden wel van een vogeltje’.

Ik was even sprakeloos en vroeg toen: ‘Hoeveel wil je voor die vogels hebben?’
Hij vroeg: ‘Waarom wilt u deze vogels hebben, meneer? Ze zijn oud en lelijk en zingen niet eens’.
Opnieuw vroeg ik hem: ‘Hoeveel wil je er voor hebben?’
De jongen keek me aan en dacht vast: ‘Die is gek', 
en zei: ‘tien gulden'.

Ik betaalde hem tien gulden en in minder dan geen tijd was hij verdwenen.
Ik ben toen naar het eind van de straat gewandeld, naar een plantsoen met bomen.
Ik heb de kooi op de grond gezet en de vogels vrijgelaten. Daarom die lege vogelkooi op de preekstoel’.
Toen begon hij aan zijn preek.
Op een dag waren satan en Jezus aan het converseren. Satan was net terug van een bezoek aan de aarde en pochte:
‘Ik heb net de aarde en alle mensen gekocht. Ik heb een valstrik gezet die ze niet konden weerstaan, en ik heb ze allemaal’.
‘Wat ben je van plan met ze te doen?’, vroeg Jezus.
Satan antwoordde: ‘O, ik ga plezier met ze maken! Ik ga ze leren hoe ze kunnen trouwen en weer kunnen
scheiden, hoe ze elkaar moeten haten, en hoe ze elkaar moeten misbruiken.
Hoe ze kunnen roken en drinken, ik ga ze leren hoe ze wapens en bommen
moeten maken en hoe ze elkaar moeten vermoorden.
Dus ik heb echt veel plezier met ze!’

‘En wat ga je met ze doen als je klaar bent met hen?, vroeg Jezus.
‘Oh, ik vermoord ze allemaal’, zei satan trots.
‘Hoeveel wil je voor hen hebben?’, vroeg Jezus.
‘Wat wilt U met deze mensen’, vroeg satan.
‘Ze zijn slecht, waarom wilt U ze hebben? Ze haten U en ze
spugen U in het gezicht, ze vervloeken en vermoorden U! U wilt deze mensen niet!’
‘Hoeveel', vroeg Jezus weer.
Satan keek Jezus aan en lachte.
‘Al Uw tranen en Uw bloed’, zei hij.
Jezus zei: ‘Gekocht’, en Hij betaalde de prijs.

Toen pakte dominee Thomas de oude vogelkooi en
liep de preekstoel af.